Haut-Médoc

Haut-Médoc | het grote zuidelijke wijngebied van de Médoc

(Haut)-Médoc is het langgerekte gebied ten noorden van de stad Bordeaux en onderdeel van de Médoc. De Médoc-streek al sinds het begin van de jaartelling bewoond en het land werd gebruikt voor de landbouw en als jachtgrond of vakantie-oorden voor de welgestelden. Vanaf het begin van de 18e eeuw ging het overgrote deel van de Médoc over op het aanplanten van de druivenstokken voor de productie van Bordeaux wijn. De Medoc was hiervoor uitermate geschikt door de aanwezige natuurlijke drainage, toegang tot water van de Atlantische oceaan en van de Gironde, de zacht glooiende hellingen en een unieke samenstelling van de grond bestaande uit kiezel, zand, zandsteen en klei (haar terroir).
De naam Médoc staat voor het gehele gebied op de linkeroever van de Gironde ten noorden van de stad Bordeaux en omvat naast het relatief grote gebied Haut-Médoc (in het zuiden) ook een aantal belangrijke gemeentes zoals Pauillac, Margaux, Saint Estephe en Saint Julien. De wijnen van Bas Médoc (een gebiedje ten noorden van Saint-Estèphe) worden sinds de veertiger jaren van de vorige eeuw simpelweg vermeld als Médoc op het etiket omdat de naam Bas Medoc commercieel nadelig zou zijn.

Haut-Médoc | de wijnen

Het belangrijkste druivenras in de Haut-Médoc is de Cabernet Sauvignon die in de wijnen vooral tannine en aroma’s van rood fruit, zwarte bessen (cassis) en ceder geeft. Merlot is de tweede druif van Haut-Médoc. In de blend met de Cabernet-Sauvignon geeft die aan de wijn de zachte, soepele smaak samen met aroma’s van laurier en leer. Weliswaar zijn ook andere druivenrassen toegestaan maar die worden in de praktijk weinig gebruikt. Omdat de diverse druivenrassen niet op hetzelfde tijdstip hun optimale rijpheid bereiken vindt de oogst op verschillende tijdsmomenten plaats.
De wijnen van de Haut-Médoc hebben onderling een groot verschil in karakter omdat de diverse druivenrassen een groot aantal mogelijkheden tot combinatie bieden. De blend kan per château elk jaar anders zijn. Bovendien kan de wijnmaker selecteren en ‘tweede wijnen’ maken.

De beste wijnen in de Haut-Médoc zijn altijd blends, en altijd rood. Er wordt wel wat witte wijn gemaakt, maar die heeft dan de lagere appellation Bordeaux blanc. Het maximaal toegestaan aantal hectoliters bedraagt in Médoc vijftig HL/ha en in Haut-Médoc 45 HL/ha